[an error occurred while processing this directive] Elefantes aprendem a se deslocar à noite para escaparem de caçadores - 14/09/2017 - Ambiente - Folha de S.Paulo

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Elefantes aprendem a se deslocar à noite para escaparem de caçadores


Os elefantes africanos aprenderam a se deslocar e se alimentar à noite para fugir dos caçadores nas zonas em que operam rotineiramente, revela um estudo publicado na revista "Ecological Indicators".

No ano passado, esse tipo de comportamento foi detectado em um elefante, equipado com GPS, que se empenhou em cruzar durante a noite uma região perigosa, explicam a organização protetora de animais Save the Elephants e a Universidade de Twente, na Holanda em um comunicado.

O macho solitário havia abandonado a região costeira do sudeste do Quênia rumo à Somália. Para atravessar essa área considerada de alta atividade de caçadores, optou por se deslocar à noite e se camuflar entre os arbustos durante o dia. A equipe de especialistas tirou conclusões a partir de dados de elefantes equipados com GPS entre 2002 e 2012 no norte do Quênia –28 fêmeas e 32 machos.

A mudança de hábitos demonstra a capacidade de adaptação dos elefantes, mamíferos de maior tamanho sobre a terra, mas isso "pode ter consequências sobre a sua capacidade de se alimentar, reproduzir e sobreviver", assinalou Ian Douglas-Hamilton, coautor do estudo.

Cerca de 30 mil elefantes morrem a cada ano na África por conta do tráfico ilegal de marfim.